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Top/Flop du Grand Prix de Suzuka

Par James Hinchcliffe, pilote IndyCar, pour formula1.com

Max Verstappen – Vainqueur

Malgré l’écrasement minutieux du peloton que Verstappen a administré cette saison, cela fait quelques courses depuis qu’il a figuré sur la liste. On a certainement l’impression qu’il est venu au Japon avec une mission après son week-end torride – selon les normes Red Bull – à Singapour.

Eh bien, mission accomplie. Il a mené tous les essais, les trois segments de qualification, a remporté la course et a réalisé le tour le plus rapide pour faire bonne mesure. C’était sans doute son week-end le plus dominant dans une saison remplie de week-ends dominants.

C’Ă©tait aussi une victoire mentale pour le champion Ă©lu, prouvant que Singapour Ă©tait une exception et n’avait rien Ă  voir avec les directives techniques.

Mais ce sont les efforts de qualification qui ont été les plus impressionnants. Sur un circuit salué comme une « piste pour pilotes », il a enterré son coéquipier de trois quarts de seconde et son plus proche challenger de plus d’une demi-seconde dans ce qui était la plus grande marge de pole à Suzuka depuis 2004.

Il a poussĂ© un peu plus lui-mĂŞme et la voiture dans chaque segment, trouvant presque exactement une seconde entre la Q1 et la Q3. La confiance et l’engagement requis au volant pour y parvenir sont surnaturels. C’Ă©tait vraiment sublime et amusant Ă  regarder.

Oscar Piastri – P3

Piastri a décroché son premier podium en Formule 1 à Suzuka, devenant ainsi le premier rookie à monter sur le podium depuis 2017.

La rĂ©surgence de McLaren dans la seconde moitiĂ© de la saison a Ă©tĂ© incroyable, mais les performances de Piastri ont Ă©tĂ© tout aussi Ă©tonnantes ces derniers temps, si l’on considère qu’il garde Lando Norris – l’un des pilotes les plus louĂ©s de la grille actuelle – très honnĂŞte au cours de la dernière moitiĂ© de saison. quelques Grands Prix.

Ce qui a rendu ce week-end encore plus rĂ©ussi, c’est le fait qu’il n’avait jamais couru Ă  Suzuka auparavant. C’est une piste de course difficile et technique oĂą l’engagement requis est sans Ă©gal et l’expĂ©rience aide.

Sa progression Ă  travers les essais a Ă©tĂ© impressionnante, commençant Ă  environ trois dixièmes de Norris lors du FP1, puis descendant Ă  des centièmes lors du FP3 avant de finalement prendre la P2 sur Norris en qualifications avec la plus petite des marges. Dans la course, il a tenu bon, devant finalement Ă©changer sa place avec Norris Ă  mi-course lorsqu’il ne parvenait pas Ă  suivre le rythme avec les pneus durs, mais un meilleur dĂ©part et une meilleure arrivĂ©e en carrière Ă©taient un excellent moyen de quitter votre première course Ă  Suzuka.

George Russell – P7

La septième place et finir derrière votre coéquipier ne semble peut-être pas être une course particulièrement mémorable de la part de Russell, mais quelques éléments de sa journée étaient impressionnants. Il a eu de superbes batailles roue contre roue et a toujours couru incroyablement dur, mais incroyablement juste.

MĂŞme dans les dernières Ă©tapes des relais – et en tant que seul arrĂŞt sur le terrain, ses relais se dĂ©roulaient plus tard que ceux de tous les autres – lorsqu’il Ă©tait en dĂ©ficit d’adhĂ©rence Ă©vident, il avait un excellent placement de voiture et beaucoup de combat en lui, mĂŞme lorsque la situation avait l’air dĂ©sastreux.

Je ne peux pas dire que d’autres l’ont couru de manière aussi équitable. Lorsqu’il est devenu clair que la stratégie à guichet unique n’était pas la solution, nous n’avons pas entendu certains des messages radio les plus animés que Russell nous a parfois adressés.

Garder son sang-froid, courir dur et proprement, mais ne jamais se laisser entraîner dans une stratégie défaillante étaient autant de choses qui ont fait de cette journée une bonne journée de contrôle des dégâts pour Russell.

Esteban Ocon – P9

Alpine n’a pas connu un week-end particulièrement sportif, et la 14e place d’Ocon en qualifications n’a probablement pas fait prédire à son logiciel de simulation un dimanche après-midi particulièrement agréable.

La situation a empirĂ© lorsque, dès le dĂ©part, un chaos dans une situation Ă  trois a conduit Ă  des dommages et Ă  la nĂ©cessitĂ© d’un nouvel aileron avant. Il est entrĂ© et a fait cela sous la voiture de sĂ©curitĂ©, se lançant sur une sĂ©rie de durs pendant qu’il en avait l’occasion.

Alors que Russell est le seul pilote crĂ©ditĂ© d’un arrĂŞt unique, Ocon ne s’est arrĂŞtĂ© qu’une seule fois après les rĂ©parations du premier tour, le mettant effectivement sur la mĂŞme stratĂ©gie. La surface et les vitesses sur cette piste rendent les pneus brutaux, certains rejetant mĂŞme le potentiel d’une prĂ©-course Ă  trois arrĂŞts, donc faire durer seulement deux sĂ©ries de durs sur la distance aurait demandĂ© une discipline sĂ©rieuse de la part d’Ocon.

Conduire jusqu’Ă  un delta de tour en essayant d’Ă©conomiser les pneus – en particulier dans un endroit aussi amusant Ă  rouler Ă  fond que Suzuka – est une torture pour un pilote, mais son meilleur rĂ©sultat depuis Spa a Ă©tĂ© la rĂ©compense de sa souffrance lors du jeu Ă  arrĂŞt unique.

Lando Norris – P2

Je m’efforce gĂ©nĂ©ralement de ne pas inclure l’intĂ©gralitĂ© du podium sur la liste, mais il serait nĂ©gligent de ne pas mentionner Ă  quel point Norris fait du bon travail ces derniers temps.

Au fur et à mesure que la McLaren MCL60 s’est améliorée, le pilote vedette de l’équipe s’est montré à la hauteur, absorbant la pression et la convertissant en podiums au volant de ce qui ressemble toujours à la deuxième voiture la plus rapide de la grille.

Au fur et Ă  mesure que la voiture s’est amĂ©liorĂ©e, la forme de son coĂ©quipier Piastri s’est Ă©galement amĂ©liorĂ©e, mais mĂŞme si le battage mĂ©diatique et l’attention autour de la recrue ont augmentĂ©, Norris a constamment rappelĂ© au monde qu’il Ă©tait toujours le meilleur sportif de papaye.

Piastri l’a battu en qualifications et a enregistrĂ© le meilleur rĂ©sultat de sa jeune carrière, mais le rythme de course de Norris Ă©tait indĂ©niable. Terminer presque aussi loin devant Piastri (17 secondes) que Verstappen l’a fait sur lui (19 secondes) Ă©tait un message reçu haut et fort. Une erreur de Verstappen et Red Bull, et Norris se retrouvera vainqueur de Formule 1.

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